¿Quién es Chuck Taylor de las zapatillas Converse?

Si tienes zapatillas de Converse, seguro que alguna vez te has preguntado quién es ese tal Chuck Taylor. ¿Por qué su nombre aparece en muchas de las deportivas de la marca? Pues bien, ha llegado la hora de resolver ese misterio.

La línea de zapatillas Converse All Star está muy vinculada al baloncesto. Ya desde la fundación de la empresa hace más de un siglo, el objetivo era crear un calzado específico para este deporte. Con el tiempo, dejaron de llevarse en las canchas y ahora casi todos tenemos un par de Chucks en casa. ¿Pero quién fue este señor?

La historia de Chuck Taylor: De jugador a vendedor

Empecemos por el principio. Charles H. «Chuck Taylor» fue un jugador de baloncesto y vendedor norteamericano. En 1919, con 17 años, empezó su carrera semiprofesional en el mundo del deporte. Unos años antes, en 1917, Converse fabricó sus primeras zapatillas de baloncesto. A Chuck Taylor le cautivó el modelo Converse Non-Skids, unas zapatillas hechas con tejido de lona y goma, consideradas las precursoras de las All Star.

Converse Platform
Converse All Star 'Chuck Taylor' High Lift
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En aquella época, el béisbol seguía siendo el deporte principal de Estados Unidos y el sector del baloncesto todavía no estaba muy desarrollado. Por eso, Chuck no tuvo una carrera muy extensa y dejó de jugar profesionalmente a los 20 años. Sin embargo, el baloncesto siguió formando parte de su vida.

Se unió a la familia Converse Rubber Shoe Company en 1921 como vendedor y promotor de las zapatillas Converse All Star. La cosa no quedó ahí, ya que en la temporada 1926/27 formó parte del equipo de baloncesto All-Stars como entrenador-jugador. Este club estaba patrocinado por Converse para promocionar sus deportivas.

Viajando por Estados Unidos para promocionar el baloncesto

Era bastante habitual en esos años que los equipos de baloncesto universitario viajaran por Estados Unidos para jugar partidos contra otras universidades. Funcionaba como una forma de promover este deporte, ya que todavía no era muy popular. La oportunidad era perfecta para que Chuck Taylor presentara las bambas de Converse por todo el país. Además, organizada sus propioas «clínicas de baloncesto» para ayudar tanto a jugadores como a entrenadores.

Outfit de mujer con sudadera Converse, pantalones vaqueros y zapatillas negras Converse All Star High con calcetines blancos Nike
Chuck Taylor

Durante su carrera como comercial, Chuck Taylor pudo visitar montones de ciudades por todo Estados Unidos, pasando muchas noches en moteles, siempre acompañado de decenas de muestras de las zapatillas de Converse. Tenía su sueldo mensual fijo, pero nunca recibió ningún tipo de comisión por los pares de deportivas que vendía.

Chuck causaba muy buenas impresiones y tenía grandes dotes como vendedor. De hecho, se dice que muchos jugadores de baloncesto (o aspirantes a serlo) iban a las tiendas y pedían «las zapatillas de Chuck» cuando el modelo todavía se llamaba solo Converse All Stars.

Era imposible que no te cayera bien, conocía a todo el mundo. Si eras entrenador y buscabas trabajo, ibas a hablar con Chuck Taylor. Los directores deportivos siempre le pedían a él que les encontrara un entrenador.

Joe Dean, director deportivo de la Universidad de Louisiana en el periódico The Philadelphia Inquirer

Outfit de mujer con Converse
Converse Chuck Taylor

Otra de las ideas de Taylor fue crear el anuario Converse Basketball Yearbook en 1922 en el que se recopilaban los mejores jugadores, entrenadores y equipos, además de momentos destacados del baloncesto durante el año. Era todo un maestro del marketing.

Aunque Chuck Taylor no fue el creador de las zapatillas que llevan su nombre, lo cierto es que sí que hacía sugerencias constantemente para mejorar el diseño de las Converse All Star. Su obsesión era mejorar la flexibilidad y el apoyo que las deportivas podían ofrecer a los jugadores. Uno de los cambios que se aplicaron fue la de añadir el logo con forma de estrella en la zona del tobillo. Tiempo después, se añadió la firma de Chuck Taylor a ese logo y las zapatillas pasaron a llamarse Converse Chuck Taylor All-Stars.

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Converse Chuck Taylor All-Stars

Esto pasó en 1934. Desde Converse tomaron la decisión de homenajear a su mejor vendedor con un parche en el lateral de las zapatillas altas. Y como era de esperar, se volvieron tremendamente populares, pero no solo en el baloncesto, sino también en otros deportes.

La historia siguió en 1935, cuando Chuck inventó una pelota de baloncesto «sin costuras» que era más fácil de controlar. Además, en 1936, el baloncesto se convirtió en deporte olímpico y, para celebrarlo, creó un modelo de caña alta en color blanco con detalles azules y rojos que hicieran alusión a la bandera de Estados Unidos. Las Converse All Star fueron las zapatillas oficiales del equipo de baloncesto olímpico estadounidense desde 1936 hasta 1968.

Converse All Star Chuck Taylor blancas
Converse All Star Chuck Taylor negras

En 1957, Converse puso a la venta el modelo Low Top de las Chuck, también conocidas como Low Top Oxford, en el que se apostaba por un diseño de caña baja.

Sin duda alguna, entre los años 50 y los 60, las Converse eran las zapatillas favoritas de los amantes del baloncesto. Y es evidente gracias a quien, ya que se calcula que el 90% de los jugadores de baloncesto universitario optaban por las Chuck como calzado para dentro de la cancha.

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Las zapatillas Chuck Taylor en la moda urbana

A partir de la década de los 70, bajó drásticamente el uso de estas deportivas dentro del baloncesto. Empezó entonces una nueva etapa para este modelo, ya que las Chuck Taylor pasaron a ser un básico en la colección de todo el mundo. A Andy Warhol, a los Ramones o a Kurt Cobain se les vió en muchas ocasiones con estas bambas en los pies. Y, para los amantes del cine… ¡Stalone llevaba unas Converse Chuck Taylor en Rocky (1976)! En la actualidad, también siguen siendo esenciales para cualquier outfit.

Ahora que ya sabes quién es Chuck Taylor y por qué su nombre aparece en las zapatillas de Converse, seguro que las valoras todavía más. Son prácticas, cómodas, con estilo y con una gran historia de más de un siglo. Si estás pensando en comprar las tuyas, pasa por la colección de Converse All Star en JD Sports para ver todos los modelos y tallas.

Por cierto… ¿Te has preguntado cuál es la diferencia entre las All Star y las Chuck 70? Te lo contamos en su artículo.

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